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南京专家参与发现最古老的足迹化石 脚印的主人

南京专家参与发现最古老的足迹化石

形成于5.5亿年前,手机在线卫星地图,脚印的主人可能是一只虾

*** 讯(记者 毛庆)昨天,美国《科学》(Science)杂志子刊《科学进展》(Science Advances)在线报道了由中国科学院南京地质古生物研究所和美国弗吉尼亚理工大学组成的早期生命研究团队,在湖北宜昌三峡地区发现了地球上最古老的足迹化石。这一发现为破解具有附肢的两侧对称动物的起源,提供了重要线索。

这几块有足迹的化石就放在南古所研究员陈哲的办公室里,形状并不规则,厚两三厘米,看起来灰不溜秋。

陈哲介绍,这几块化石是在距今5.5亿年左右的古生物地层中发现的,由此可以推断,上面的“脚印”也是在5.5亿年前留下的。当时,三峡一带是海洋。专家考证,从“脚印”来看,这个动物不仅会爬行,还会打洞,由此推断是节肢动物或环节动物,最有可能是一只虾,身体宽1厘米左右,长两厘米左右。

根据专家复原出的场景:当时,宽阔的海面温暖宁静,海里干干净净的,铺满了藻席。在藻席下,各种生物和谐共生。一只顽皮的虾在藻席中玩耍,当它钻入藻席层下捕捉食物的时候,突然被藻席层盖住,缺氧而死。而它生前或爬或钻洞的“脚印”被留了下来。